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Calentamiento global

Calentamiento global

El calentamiento global es el aumento observado y medido en las temperaturas de la Tierra y sus consecuencias. Es importante no confundir el calentamiento global con el cambio clim谩tico. Pero 驴cu谩les son las causas del calentamiento global?

Efecto invernadero y calentamiento global

El efecto invernadero es el responsable del aumento progresivo de las temperaturas en la Tierra. Este se produce debido a la composici贸n de la atm贸sfera. En concreto, a los gases que se encuentran en ella en menor proporci贸n.

Estos gases, vapor de agua, metano, clorofluorocarburos, ozono y 贸xido de nitr贸geno, son los causantes del efecto invernadero.

La atm贸sfera puede ser atravesada por la radiaci贸n del procedente del Sol, estos rayos rebotan en la superficie y, una parte puede salir de nuevo, pero la restante queda retenida en la atm贸sfera debido a los gases de efecto invernadero. Esto es lo que provoca el aumento de la temperatura.

Sin embargo, no son el diablo. Gracias a ellos, la temperatura en la Tierra es la “ideal” para la vida. De no ser por ellos, el planeta ser铆a inhabitable.

Entonces, 驴por qu茅 se han vuelto un problema? El problema no son los gases de efecto invernadero en s铆, sino su aumento, que en una gran proporci贸n, son consecuencia de la acci贸n humana.

Estos gases son liberados sobre todo por la quema de combustibles f贸siles y como consecuencia de la acci贸n industrial. Por ello, potenciar el uso de energ铆as limpias es clave si queremos hacer una transici贸n hacia un modelo de energ铆a sostenible.

Consecuencias del calentamiento global

Es innegable que el calentamiento global est谩 dejando graves consecuencias. Lo que nos depare el futuro variar谩 en funci贸n de las medidas adoptadas, tanto por los gobiernos, como por los ciudadanos.

Acidificaci贸n de los oc茅anos

El oc茅ano absorbe gran parte del di贸xido de carbono que producen los seres vivos de manera natural y, los humanos de manera artificial. El oc茅ano procesa el di贸xido de carbono de modo que lo convierte en 谩cido.

Esto se traduce en una disminuci贸n del pH del oc茅ano, es decir, cada vez es m谩s 谩cido. Esto es muy grave, peque帽as variaciones en el pH del medio pueden tener consecuencias fatales para los seres vivos. Por ejemplo, el pH de nuestra sangre var铆a entre 7.35-7.45. Es decir, el pH var铆a en un margen muy estrecho.

ph de los oc茅anos en disminuci贸n por el efecto invernadero
Disminuci贸n del pH de las aguas

Este aumento de la acidez en el agua tiene consecuencias sobre todas las especies que viven en ella. Uno de los efectos m谩s representativo de la acidificaci贸n de las aguas es la destrucci贸n de los arrecifes de coral.

Deshielo de los glaciares

Los aumentos de temperatura a nivel global est谩n provocando el derretimiento del hielo, lo que provoca un aumento del nivel del mar, alterando el equilibrio y, como consecuencia, acabando con numerosas especies.

Adem谩s, el deshielo se traduce en una reducci贸n del h谩bitat de especies que lo habitan, como por ejemplo, los osos polares. Estos, poco a poco ven como su territorio se hace m谩s peque帽o.

Oso polar desnutrido, deshielo
Oso polar desnutrido

Sequ铆as e inundaciones

El calentamiento global trae consigo dos conceptos que en un inicio pueden parecer excluyentes.

Por un lado, el aumento de la temperatura provoca el aumento del nivel del mar, lo que se suma a una mayor evaporaci贸n de agua. Esto finalmente acaba en forma de descargas de agua muy grandes en algunas zonas del planeta.

Sin embargo, en otras zonas, el aumento de la temperatura est谩 provocando justo lo contrario. En zonas secas, se produce una reducci贸n de las precipitaciones. Uno de los pa铆ses que se puede ver m谩s afectado en este sentido es Espa帽a.

Es decir, en las zonas secas del planeta, las sequ铆as ser谩n m谩s fuertes y, aumentar谩 la humedad en las zonas m谩s h煤medas.

Propagaci贸n de enfermedades

La variaci贸n de varios grados en la temperatura puede hacer que en una determinada zona puedan habitar organismos pat贸genos que no habitaban antes o, que si ya habitaban, tengan una ventaja frente al resto de organismos. As铆, pueden darse casos de mal de Chagas o dengue en zonas en las que no son usuales.

驴C贸mo evitar el calentamiento global?

No se puede negar que los seres humanos estamos influyendo en el aumento de la temperatura del planeta. Ahora lo que debemos preguntarnos es c贸mo podemos frenarlo.

Por ello, son de vital importancia las decisiones que tomemos ahora para evitar da帽os mayores en un futuro. Seg煤n los cient铆ficos del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim谩tico), debemos reducir la emisi贸n de gases de efecto invernadero (GEI) en un 50-80% de lo que podr铆an ser el pr贸ximo siglo. Si queremos evitar los efectos m谩s da帽inos del calentamiento global, los gases de efecto invernadero deben mantenerse en unas 450-550 partes por mill贸n. Actualmente la concentraci贸n de GEI son de unos 380ppm.

Estos son objetivos que se pueden llegar a cumplir si las industrias hacen una transici贸n hacia el uso de energ铆as renovables. Adem谩s, las plantas absorben di贸xido de carbono, por tanto el aumento de 谩reas boscosas puede favorecer su reducci贸n.